Hallan en Perú restos fósiles de un pingüino gigante

Fuente:lanacion.com.ar WASHINGTON (AP).- Pingüinos gigantes, de metro y medio de estatura, habitaron lo que hoy es Perú hace más de 40 millones de años, mucho antes de lo que los científicos pensaban que esas aves se habían expandido a climas más cálidos.

Más conocidos por su presencia en la Antártida, los pingüinos viven en la actualidad en muchas islas en el hemisferio sur, incluyendo algunas cercanas al ecuador. Pero los científicos pensaban que esos animales no habían llegado a zonas más cálidas hasta hace unos 10 millones de años.Ahora, investigadores reportan en la edición online de la revista Proceedings of the National Academy of Sciences que han encontrado los restos de dos tipos de pingüino en Perú que datan de hace 40 millones de años.

Uno de ellos medía 1,52 metros y tenía un largo pico.

La paleontóloga Julia Clarke, profesora asistente de ciencias marinas, terrestres y atmosféricas en la Universidad Estatal de Carolina del Norte, Estados Unidos, dijo que estaba sorprendida por el descubrimiento.

“Es la misma edad de los pingüinos más antiguos conocidos en América del Sur. El único historial registrado de esa era en el continente es en el extremo sur , dijo Clarke.

“Y los nuevos descubrimientos indican que los pingüinos llegaron a la región ecuatorial mucho antes que lo que se pensaba , agregó la investigadora.

Clima cálido

El pingüino gigante es mayor que cualquier pingüino de la actualidad y el tercer mayor que se conozca en la historia, dijo. Es especialmente inusual que un pingüino tan grande haya vivido en un clima cálido, señaló la paleontóloga Julia Clarke, autora del artículo sobre las nuevas especies de pingüinos publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences .

“En la mayoría de los casos, los individuos mayores de una especie o de especies relacionadas corresponden a climas más fríos y latitudes más altas .

El pingüino gigante fue llamado Icadyptes salasi y el otro, de aproximadamente un metro de estatura, fue llamado Perudyptes devriesi .

¿Quizá te interesé estas noticias relacionadas?

Envié su comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos necesarios están marcados *